聖誕專頁: 在猶大山地的高處

2014年12月

小小伯利恆

有位讀了博士的金融業者自述:我曾和大家一樣坐在商學院課堂 裡,渴望著成功、出人頭地;也曾多少年如一日地奔波勞苦,耗 光所有理想與激情;房子車子都有了,幸福卻依然遙不可及;直 到讀到《聖經‧ 馬太福音》第六章26 節,我就想蹲在地下哭……
這段讓他「差不多、類似於、簡直、接近頓悟」人生的話,就出 自生於伯利恆的耶穌基督之口!於是他感嘆:不要再以無神論為 榮,如果你相信宇宙是無端端爆炸成今天這樣,那就應該相信你 家菜園裡會長出一部iPhone 6……
如果,您確認不會收穫這樣一部iPhone 6,那就和我們一起去看 看改變了人類歷史的聖地──小小伯利恆吧。


1從耶路撒冷向南5 英哩,開車約20 分鐘,就在猶大山地的高處,有座地方不大,卻 聞名於世的小城伯利恆──因為《聖經》記載,這裡發生了關乎全人類的大事。

◎拉結的比喻

伯利恆在《聖經》中記載次數不多,最早是出現在《創世記》三十五章19 節 和四十八章7節,是關於以色列國母拉結,她是以色列國父雅各(又名以色列) 的初戀和愛妻;拉結一直期望能為雅各生出後裔,但就是沒有;後來終於生 了,卻在生第二個兒子的時候產難,付上了生命的代價,就埋葬在伯利恆。 多年後,當先知耶利米面對以色列民被擄,就引用拉結來預言:「耶和 華如此說:『在拉瑪聽見號咷痛哭的聲音,是拉結哭她兒女,不肯受安慰, 因為他們都不在了。』耶和華如此說:『你禁止聲音不要哀哭,禁止眼目不 要流淚,因你所做之工必有賞賜,他們必從敵國歸回。』這是耶和華說的。」 (《耶利米書》三十一章15-16 節)。

果然,耶穌降生之時,希律王大屠殺,使伯利恒四境的母親失去兒女、嚎啕痛哭,但 新生王仍然降生在人間!

◎點燃希望之星

《聖經》再次出現伯利恆,是在《士師記》。這本是一部記載英雄的傳記,呈現的卻是以色列混 亂光景的縮影,發生了「爭奪偶像」和「切屍討伐」兩件荒唐事,而這兩件事的開始都與伯利恆有關, 再現了當時的以色列「國中沒有王,各人任意而行」的惡性循環,真正能終止這亂象的,不是人間 君王,而是救贖之主!

在黑暗的士師時代,點燃了希望之星的是《路得記》,那美麗的田園故事的主場地就是伯利恆! 伯利恆原是「糧倉」的意思,《路得記》以伯利恆田間的豐收為背景,描寫了波阿斯與路得的愛情, 而他們的兒子俄備得,就是後來著名的大衛王的祖父。

以色列的歷史,由神親自編排。從《路得記》埋下伏筆,到《撒母耳記》浮出主角大 衛王──他就生在伯利恆!當先知撒母耳奉神之命膏大衛為王的時候,他還是伯利恆 田野的放羊娃。著名的《詩篇》二十三篇《耶和華是我的牧者》,就出自大衛之 手。

◎彌賽亞降生

伯利恆不僅是大衛王的出生地,更是彌賽亞──全地大君王、萬王之王的誕生地。 雖然大衛過去了,他的王朝好像也沒落了,但好多年後,神感動彌迦先知發預言:「伯 利恆的以法他啊,你在猶大諸城中為小,將來必有一位從你那裡出來,在以色列中為我 作掌權的;他的根源從亙古,從太初就有。」(《彌迦書》五章2 節)。

以色列人的盼望、整個人類歷史的焦點,就在伯利恆!有話說:歷史,就是祂(耶穌)的故事 (History is His Story),這故事至此已經非常清晰:神有一個計劃,主角是彌賽亞;祂是真正的王, 永遠的王;祂出自以色列猶大支派,是大衛的子孫,且生在伯利恆。

2000 年前,神的時間到,耶穌基督(彌賽亞)降生於猶大的伯利恆;天上出現奇異之星,幾個博 士從東方到耶路撒冷尋找新生王。在伯利恆之野,有上帝的使者站在牧羊人旁邊,榮光四面照耀; 天使對他們說:「不要懼怕!我報給你們大喜的信息,是關乎萬民的;因今天在大衛的城裡,為你 們生了救主,就是主基督。你們要看見一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裡,那就是記號了。」

在普天同慶的日子裡,我們切不可忘記聖誕節述說的千古實事:這位從亙古、從太初就有的宇宙 大君王、天地的主宰,為拯救我們,親自道成肉身,住在我們中間!

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